Astaksantiini tunnetaan voimakkaana antioksidanttina ja se kuuluu luonnollisiin pigmentteihin, joita kutsutaan karotenoideiksi.

Karotenoidit ovat yhteisnimitys luonnon rasvaliukoisille, keltaisille, oransseille, ruskeille tai punaisille väriaineille, joita löytyy eläin- ja kasvikunnista. Luonnosta löytyy yli 600 erilaista karotenoidia.

Astaksantiini on siis luonnon väriaine, josta johtuu esimerkiksi lohen ja taimenen sekä monien äyriäisten punainen väri. Katkaravut, ravut, krilli ja hummeri ovat kaikki saaneet punaisen värinsä juuri astaksantiinista.

Nämä merieläimet käyttävät kaikki ravinnokseen planktonia ja leviä, jotka sisältävät suuria määriä astaksantiinia, mikä tekee näistä eläimistä itsestään hyviä tehokkaan antioksidantin lähteitä.

Mistä astaksantiini tulee?

On olemassa sekä luonnollisia että synteettisiä astaksantiinin lähteitä. Luonnossa näitä lähteitä ovat muun muassa lohikalat, äyriäiset, krilli, syvänmeren katkaravut, planktoni ja levät. Makeanveden levä Haematococcus pluvialis on levälaji, jolla on korkein astaksantiinipitoisuus.

Yhtä kuivattua biomassakiloa kohden siitä saadaan 40 grammaa astaksantiinia. Yksi tämän levän eduista on, että sen kasvusto tuplaantuu viikoittain, joten raaka-aineen saatavuus on loputon.

Astaksantiinia käytetään nykyään niin vesiviljelyssä ja kalankasvatuksessa, kuin kosmetiikassa ja terveysravintotuotteissakin.

Astaksantiini on yksi ravintolisä Polarkrillin ainesosista.