Chili on koisokasveihin kuuluva paprika, jonka alkuperä on Meksikossa. Siellä chili on kuulunut ruokavalioon tuhansia vuosia. Nimi chili tulee meksikolaisesta nahuatl-kielestä. Chili on maailman eniten käytetty mauste. Sitä arvellaan päivittäin käyttävän noin kolmannes maailman väestöstä.Pohjoismaissa jalapeño, paprika ja habanero ovat ruoanlaitossa eniten käytetyt lajikkeet. Intialaista naga jolokia -lajiketta pidetään maailman tulisimpana chilinä. Nykyään chili-nimeä käytetään sekä chilihedelmästä että mausteesta, sekä lyhenteenä chili con carne -ruokalajille.

Chili stimuloi verenkiertoa

Chili sisältää vain pieniä määriä A-, B- ja C-vitamiinia, mutta siinä on sen sijaan erittäin runsaasti antioksidantteja. Säännöllisellä chilin nauttimisella voi olla myönteinen vaikutus sekä verenkierrolle että kolesterolille, ja se voi auttaa estämään veritulpan kehittymistä verenkiertoa stimuloimalla.

Hedelmää löytyy yli 200 eri lajiketta, jotka chilipippuri-nimestään huolimatta eivät ole pippurilajikkeita. Niitä on erivärisiä, erikokoisia ja erivahvuisia, mutta yhteistä näille kaikille on vahva, polttava maku. Ja mitä pienempi hedelmä, sen vahvempi maku. Chilippippurin tulisuutta mitataan ns. Scoville-yksiköissä (SHU – Scoville Heat Units). Scoville-asteikko yltää nollasta (mieto paprika) noin 16 miljoonaan (puhdas kapsaisiini).

Kapsaisiini edistää palamista

Chilin aktiivista ainesosaa kutsutaan kapsaisiiniksi. Tämä aine määrittää eri chililajikkeiden tulisuuden ja toimii erittäin voimakkaasti kaikilla nisäkkäillä, ihminen mukaan lukien. Kapsaisiini stimuloi ihon ja kielen hermoja, jotka tavallisesti reagoivat lämpöön ja kipuun ja aikaansaa siten aivoissa polttavan tunteen. Tämän vaikutuksensa vuoksi kapsaisiini on pippurisumutteen pääainesosa.

Kapsaisiinin mieluinen sivuvaikutus on sen lämmöntuotto. Se näyttää käynnistävän termodynaamisen palamisen, mikä voi nostaa sydämen lyöntitiheyttä ja lisätä aineenvaihduntaa, mikä puolestaan auttaa elimistöä polttamaan enemmän kaloreita. Tutkijat eivät ole yksimielisiä kapsaisiinin tehokkuudesta, mutta jatkuvasti tulee uusia tutkimuksia, jotka pohjautuvat chilin myönteisiin vaikutuksiin. Siksi monet laihduttajille suunnatut ravintolisät sisältävät nykyään chiliä ja sen voimakasta ainesosaa kapsaisiinia.

Chili on yksi ravintolisä MetaBurnin ainesosista.