Fukoksantiini on luonnon ruskea väripigmentti, jota esiintyy muun muassa meri- ja ruskolevissä sekä muissa ruskeissa levissä. Tämä väripigmentti antaa etenkin valtamerten kalliorannoilla esiintyvälle levälle sen luonnollisen ruskean värin peittämällä sen vihreän värin, jonka klorofylli sille muutoin antaisi. Se toimii myös apupigmenttinä fotosynteesissä.

Kuten voimakas antioksidantti astaksantiini, myös fukoksantiini kuuluu luonnon pigmentteihin, joita kutsutaan karotenoideiksi. Karotenoidit ovat yhteisnimitys luonnon vesiliukoisille, keltaisille, oransseille, ruskeille ja punaisille väriaineille, joita löytyy eläin- ja kasvikunnasta. Luonnossa on yli 600 eri karotenoidia. Karotenoidit jaetaan edelleen karoteeneihin ja ksantofylleihin, joista fukoksantiini kuuluu jälkimmäiseen ryhmään. Ksantofyllit ovat happipitoisia ja aineet, kuten fukoksantiini, voivat siksi osallistua suojaamaan sekä kasveja että ihmiskehoa oksidatiivista stressiä vastaan.

Fukoksantiini hyödyntää varastoituneita rasvasoluja

Paitsi että fukoksantiini on elimistön antioksidantti, fukoksantiini näyttää myös olevan myönteisesti vaikuttava aine elimistön palamisreaktioissa. Tämän vuoksi tästä väripigmentistä on tullut suosittu ainesosa ravintolisissä, jotka on suunnattu laihduttaville henkilöille. Fukoksantiini näyttää toimivan siten, että se saa kehon valkoiset rasvasolut toimimaan ruskeiden tavoin. Ruskea rasva polttaa energiaa, eikä niinkään varastoi sitä. Fukoksantiini auttaa toisin sanoen kehoa hyödyntämään varastoituneita rasvasoluja ja muuntaa niitä energiaksi lisäten elimistön lämmöntuotantoa.

Fukoksantiinin vaikuttavuutta tutkitaan jatkuvasti, mutta tutkimukset ovat jo osoittaneet lupaavia tuloksia. Vuonna 2010 tehty tutkimus osoitti, että fukoksantiinista ja granaattiomenansiemenöljystä koostuva Xhantigen-niminen aine auttoi osaltaan merkittävään painonpudotukseen ja vähentyneisiin koko elimistön ja maksan rasva-arvoihin vaihdevuosi-ikää lähestyvillä naisilla.

Japanilaiset herkut

Syömiskelpoiset ruskolevät wakame ja hijiki sisältävät runsaasti fukoksantiinia. Näitä levälajeja käytetään monissa japanilaisissa ruokalajeissa, erityisesti keitoissa ja salaateissa. Pohjoismaalaisesta ruokavaliosta fukoksantiini sen sijaan puuttuu, ja sitä saa helpoiten nauttimalla ravintolisiä.

Fukoksantiini on yksi ravintolisä MetaBurnin ainesosista.