Granaattiomena on eksoottinen, punertava hedelmä, jolla nimestään huolimatta ei ole juurikaan tekemistä omenoiden kanssa. Se on kova, kuivakuorinen hedelmä, joka on sisältä jakautunut kuuteen lohkoon. Jokainen niistä sisältää noin 100 pientä siementä, joita ympäröi mehukas, hapan ja hyvänmakuinen hedelmäliha.

Granaattiomenan arvellaan olevan alun perin Persiasta, nykyisen Iranin alueelta ja nykyään sitä kasvaa luonnossa Balkanin ja Himalajan välisellä kaistaleella. Granaattiomenapuita on viljelty muinaisista ajoista lähtien. Nykyään granaattiomenatarhoja löytyy trooppisilta ja subtrooppisilta seuduilta kaikilta mantereilta.

Granaattiomenapuu kasvaa 6-8 metriä korkeaksi ja sen suurten, punaisten kukkien vuoksi pienet puut ovat suosittuja japanilaisessa bonsai-perinteessä ja huonekasvina Pohjoismaissa.

Antioksidanttipommi granaattiomena

Granaattiomena on yksi ravinteikkaimmista tuntemistamme hedelmistä. Ravinteiltaan arvokkain sisältö löytyy sen hedelmälihasta ja mehusta. 100 grammaa granaattiomenaa kattaa 16 % suositellusta päivittäisestä K-vitamiiniannoksesta, 12 % päivittäisestä C-vitamiinista ja 10 % päivittäisestä B9-vitamiinista (folaatti). Silti granaattiomenaa arvostetaan ensisijaisesti siksi, että se sisältää antioksidantteja.

Sadassa grammassa granaattiomenaa on kokonaista 11,33 millimoolia (vastaa yli 200 mg) antioksidantteja. Vertailun vuoksi Norjan hedelmä- ja vihannestietokeskuksen mukaan vain ruusunmarjan (39,46 mmol) ja saksanpähkinöiden (20,97 mmol) antioksidanttipitoisuus on korkeampi.

Hedelmäosastolta luontaistuotemyymälöihin

Verrattuna muihin suosittuihin hedelmiin, granaattiomenaa pidetään antioksidanttipommina. Se sisältää esimerkiksi 40 kertaa enemmän antioksidantteja kuin omena ja 10 kertaa enemmän antioksidantteja kuin appelsiini. Granaattiomena on muihin tunnettuihin antioksidanttilähteisiin, kuten mustikoihin, punaviiniin ja vihreään teehen verrattuna varteenotettava kilpailija antioksidantteineen, kun puhutaan vähintään 100 gramman annoksesta.

Viime aikoina granaattiomenasta on tullut erittäin suosittua ei pelkästään hedelmäkorissa paitsi, mutta myös terveysruoassa ja ravintolisissä.

 

Granaattiomena on yksi ravintolisä ProstaCaren ainesosista.