Helokkiöljy on ravinteikas öljy, jota saadaan jättihelokin hedelmistä. Näissä hedelmissä on suuria määriä siemeniä ja arvellaan, että yksittäisen helokkiöljykapselin valmistamiseen tarvitaan noin 5000 siementä. Jättihelokki on alun perin kotoisin Pohjois-Amerikasta, missä se kasvaa luonnossa suuressa osassa mannerta – aina Länsi-Kanadan Albertasta etelän Floridaan ja lännen Texasiin saakka.

Kasvi tuotiin Eurooppaan vuonna 1614, jolloin siitä tuli heti suosittu koristekasvi puutarhoissa. Sieltä se on monin paikoin levinnyt luontoon. Näin on käynyt myös Norjassa. Kasvi kasvaa 30-150 cm korkeaksi ja siinä on vihreät lehdet ja keltaiset kukat. Se elää kaksivuotiaaksi. Keltaisissa kukissa on vaalea, ihmissilmälle näkymätön, mesikuviointi. Se näkyy ultraviolettivalossa, joten siitepölyä keräävät perhoset, koit ja mehiläiset näkevät sen.

Terveysvaikutuksia juuresta kukannuppuihin

Jättihelokin käyttö luonnonlääkkeenä juontaa juurensa Pohjois-Amerikan alkuperäiskansoihin ja kasvia on läpi historian käytetty monien vaivojen hoitoon. Ihottumat, iho-ongelmat, tulehdukset, reumaattiset vaivat, ruoansulatusongelmat, kurkkukipu ja korkea kolesteroli ovat vain muutamia poimintoja terveysongelmista, joihin jättihelokkia on käytetty hoitokeinona.

Jättihelokin juuret, varret, lehdet ja kukannuput ovat kaikki syötäviä. Entisaikoina varsista ja lehdistä tehtiin myös uutteita ja hauteita, joilla hoidettiin ihosairauksia ja haavaumia. Kasvin avulla on myös lievitetty tulehduksia. Viime vuosisatoina helokkiöljy, kasvin siemenistä saatava öljy, on kuitenkin ollut suosituin luonnonlääkinnässä. Öljyssä on runsaasti tärkeitä rasvahappoja ja sillä voi olla monia hyviä vaikutuksia elimistössä.

Tärkeitä rasvahappoja – erityisesti naisille

Helokkiöljy on ennen kaikkea keholle välttämättömän gammalinoleenihapon, GLA:n, parhaita lähteitämme. Öljy voi sisältää jopa 15% gammalinoleenihappoa ja 70% linoleenihappoa, jota keho voi muuttaa GLA:ksi. Tämä happo on tärkeä terveen ja hyvän ihon ylläpitämisessä. Tämän vuoksi helokkiöljyn ominaisuuksia on perinteisesti arvostettu iho-ongelmien, kuten ihottuman ja epäpuhtaan ihon hoidossa, sekä kehon eri tulehdusten ja nivelkipujen hoidossa.

Viime aikoina on myös saatu selville, että helokkiöljyllä näyttää olevan myönteinen vaikutus naisten vaivoihin ja sitä käytetäänkin nykyään vähentämään kuukautisia edeltäviä oireita, laskemaan verenpainetta raskauden aikana, lievittämään rintakipuja ja vähentämään vaivoja, kuten vaihdevuosiin liittyviä kuumia aaltoja. Koska helokkiöljyyn liittyvä tutkimus on edelleen varsin uutta, vaatii lääketiede lisätodisteita helokkiöljyn vaikutuksista. Uusia, helokkiöljyn terveysvaikutuksia tukevia tutkimuksia tulee kuitenkin jatkuvasti.

Helokkiöljy on yksi ravintolisä MenoCaren ainesosista.