Humala (humulus lupus) on monivuotinen hamppukasvien heimoon kuuluva köynnöskasvi, jota kasvaa luonnossa Länsi-Aasiassa, Pohjois-Amerikassa ja Euroopassa.

Kuten muutkin köynnöskasvit, humala on erittäin nopeakasvuinen. Se kuihtuu juureen asti talvella, mutta voi kasvaa aina seitsemänmetriseksi kesän kuluessa. Kun kasvu on voimakkaimmillaan, se voi kasvaa 20 cm päivässä, mikä tekee siitä nopeimmin kasvavan kasvin täällä pohjoisen luonnossa. Humala on kaksikotinen ja vain emikasvit pölytetään viljeltäessä. Hedekasvit poistetaan, jotta emikasvit saavat tilaa kasvaa suuremmiksi.

Keskiaikainen säilöntäaine

Monille humala on ennen kaikkea tuttu oluen valmistuksesta. Euroopassa katkeranmakuisia humalankäpyjä on käytetty oluen valmistuksessa jo keskiajalta lähtien ja Norjassa kasvia on viljelty yli 1000 vuotta. Ensimmäinen dokumentoitu humalaviljelmä on vuodelta 736 Hallertaun alueella nykyisen Saksan maaperällä, mutta se mainitaan vasta 300 vuotta myöhemmin, 1079, oluen valmistuksen yhteydessä.

Humalankäpyjen arvostus ei liity vain niiden katkeraan makuun ja voimakkaaseen tuoksuun, vaan myös niiden antibakteerisiin ja säilöviin ominaisuuksiin. Esimerkki tästä oluttyypistä on India Pale Ale (IPA), jota valmistettiin Englannissa. Se kehitettiin kestämään pitkä laivamatka Intiaan, jonne saavuttaessa se oli juomakelpoista. Englantilaiset lisäsivät siihen suuria määriä humalaa säilyvyyden vuoksi.

Edelleen suosittu rohdosvalmisteissa

Tänä päivänä humala on edelleen suosittu valinta kasviperäisissä luonnonlääkkeissä. Humala on yksi ravintolisä DreamWellin vaikuttavista ainesosista.