Kamomilla (matricaria chamomilla) on yksivuotinen mykerökukkaisheimoon kuuluva kasvi, jota kasvaa luonnossa Euroopassa, Aasiassa ja Pohjois-Afrikassa. Se on kuitenkin kulkeutunut myöhemmin myös Pohjois-Amerikkaan ja Australiaan. Se kasvaa asutuilla alueilla ja siellä sitä näkee usein tienreunoilla, puutarhoissa, niityillä ja pelloilla. Kasvi kasvaa 15-60 cm korkeaksi ja sen tunnusmerkkejä ovat valkoisten, pyöreäreunaisten terälehtien ympäröimä keltainen kukinto. Se kukkii kesäisin ja siinä on vahva aromaattinen tuoksu.

Kamomillasaunio (matricaria chamomilla), joka tunnetaan myös Saksan kamomillana, on levinnein kamomilla-suvun kukka. Se on myös käytetyin erilaisissa yrttivalmisteissa. Nimi «kamomilla» tulee kreikan kielen sanasta «chamaimēlon», jonka suora suomennos tarkoittaa «maaomenaa». Nimitys tulee kukan omenamaisesta tuoksusta.

Pitkä historia luonnonlääkkeenä ja kosmetiikan raaka-aineena

Ihminen on käyttänyt kamomillaa jo tuhansia vuosia, alkaen Egyptin vanhan valtakunnan ajoilta, jolloin kasvia käytettiin kuumetta alentavana aineena, kosmetiikassa ja kuolleiden faaraoiden muumioinnissa. Myöskin antiikin Kreikassa ja Rooman valtakunnassa kasvi oli suosittu ainesosa sekä luonnonlääkinnässä että kosmetiikassa.

Kamomillaa alettiin hyödyntämään jo varhain myös täällä pohjoisessa. 1000 vuotta sitten eläneen skandinaavisen kansan on kerrottu käyttäneen kamomillauutetta shampoon tapaisena aineena, koska se antoi letitetyille hiuksille erityistä kiiltoa. Kamomillan lääketieteellinen käyttö lisääntyi keskiajalla, jolloin kasvia alettiin käyttää lääkkeenä moniin vaivoihin, kuten astmaan, koliikkiin, kuumeeseen, tulehduksiin, uniongelmiin, vatsavaivoihin, pahoinvointiin, hermostuneisuuteen, lastentauteihin ja ihosairauksiin.

Monien käyttötarkoitustensa vuoksi kamomillaa voidaan pitää ginsengin eurooppalaisena vastineena.

Luonnollisesti rauhoittava

Nykyään kamomilla on edelleen suosittu lääkeyrtti ja sitä käytetään luonnonmukaisena vaihtoehtona monien samojen oireiden hoitoon kuin keskiajallakin. Suosituin ja tieteellisten tutkimusten eniten tukema käyttötapa on kamomillan käyttö rauhoittavana aineena. Rauhoittavien ominaisuuksiensa ansiosta kamomilla voi auttaa vähentämään stressiä ja hermostuneisuutta, sekä ehkäistä levotonta unta. Viimeisimpien tutkimusten mukaan kamomillalla voi myös olla kramppeja ja levottomuutta vähentävää ja tulehduksia estävää vaikutusta.

Kamomillaa nautitaan tavallisesti joko kukista valmistettuna teenä tai ravintolisänä.

Kamomilla on yksi ravintolisä DreamWellin ainesosista.