Krillit ovat selkärangattomia, katkarapua muistuttavia äyriäisiä, joita elää kaikissa merissä. Krilli voi lajista riippuen kasvaa aina 6 cm pitkäksi ja se on tärkeä osa ravintoa mm. valaille, pingviineille, mustekaloille, hylkeille, merilinnuille ja kaloille. Venäjällä ja Japanissa krilliä syövät myös ihmiset. Japanissa krillistä valmistettua ruokaa kutsutaan nimellä “okiami”. Makua kuvaillaan voimakkaammaksi ja suolaisemmaksi kuin katkaravun maku.

Kestävä krillinpyynti

Krilli on yksi määrältään runsaimmista eläimistä maailmassa. Viimeaikaisten tutkimusten mukaan etelänkrillin (Euphausia superba), yhden kaikkiaan 86 tunnetusta krillilajeista, biomassa on noin 500 miljoonaa tonnia. Tämän yhden lajin biomassa on siis yksistään kaksinkertainen verrattuna koko ihmiskunnan massaan.

Krillinpyyntiä on harjoitettu 40 vuoden ajan. Pyynti tapahtuu pääosin Etelämantereella ja sitä valvoo järjestö nimeltään CCAMLR (Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources). Pyyntialueen kannan on arvioitu olevan noin 60 miljoonaa tonnia. On arvioitu, että noin 10% eli kuusi miljoonaa tonnia voidaan pyytää vuosittain aiheuttamatta suurta vahinkoa krillikannalle. Annettu pyyntikiintiö on noin 60-kertainen todelliseen pyyntimäärään nähden, joten krillinpyynti luokitellaan erittäin kestäväksi.

Hyvä ravinnonlähde

Krilli on ravintoketjun alkupäässä ja saa ravintonsa kasvi- ja eläinplanktonista. Se ei siksi ole alttiina ympäristömyrkyille samalla tavalla kuin suuremmat merieläimet ja kalat. Krillistä saatava öljy sisältää runsaasti omega-3:a ja se on erittäin puhdas luonnontuote. Lisäksi krillin omega-3-molekyylit ovat vesiliukoisia, minkä ansiosta ruoansulatusjärjestelmämme voi nopeasti ja tehokkaasti hajottaa ja hyödyntää öljyn.

Krillin planktonruokavalio sisältää runsaasti antioksidantti astaksantiinia, joka antaa tälle pienelle äyriäiselle sen luonnollisen punaisen värin. Astaksantiini on yksi luonnon voimakkaimmista antioksidanteista ja sen on todettu torjuvan soluvaurioita jopa 550 kertaa tehokkaammin kuin E-vitamiini. Krillistä on siksi tullut suosittu ravintolisien ainesosa viime aikoina.

Krilliöljy on ravintolisä Polarkrillin tärkeä ainesosa.