Kurkuma on monivuotinen inkiväärikasvi. Se on lähtöisin Kaakkois-Aasiasta ja kasvaa yleensä 60-100 cm korkeaksi. Löytöretkeilijä Marco Polon oletetaan tuoneen kasvin mukanaan Eurooppaan, Venetsiaan, 1200-luvun lopulla. Useimmat ihmiset yhdistävät kurkuman kasvin juuriosasta saatavaan luonteenomaiseen, keltaiseen mausteeseen. Tällä mausteella on kitkera, terävä ja aromaattinen maku. Kurkumaa kutsutaan nimellä «intialainen sahrami». Se on myös edullisempi vaihtoehto sahramille monissa ruoissa, kuten joulupullia leivottaessa. Esimerkiksi Kiinassa ja Intiassa, joissa kasvia kasvaa sekä villinä luonnossa että sitä viljellään, sitä on jo kauan käytetty lääketieteellisiin tarkoituksiin. Siitä käytetään nimitystä «mauste kaikkiin vaivoihin». Kurkuma on tunnettu tulehduksia estävistä ominaisuuksistaan ja sillä on myönteinen vaikutus monia sairauksia vastaan.

Mausteesta lääkkeeksi

Kurkuma on tupaten täynnä tärkeitä ravintoaineita, kurkuminoideja ja sen vaikuttava ainesosa kurkumiini on voimakas antioksidantti. Tällä aineella näyttää olevan suurin terveysvaikutus ja myönteinen vaikutus monia sairauksia ja vaivoja vastaan. Kurkumiini on tunnettu erityisesti lihas- ja nivelkipuja lievittävänä sekä suolisto- ja ruoansulatusjärjestelmien vaivoihin auttavana aineena. Tutkijoiden mukaan kurkumiini hillitsee kroonisia sairauksia, kuten astmaa, psoriasista, maksasairauksia ja diabetesta. Joidenkin tutkimusten mukaan kurkumalla on positiivinen vaikutus taistelussa vakavia sairauksia, kuten syöpää, Alzheimerin tautia ja sydän- ja verisuonitauteja vastaan. Se voi vähentää tulehduksia ja oksidatiivista stressiä elimistössä. Lisäksi sen pitäisi auttaa ylipainoisia painon pudottamisessa.

Harvinainen ainesosa suomalaisessa ruokavaliossa

Suomessa voi olla haasteellista saada riittävästi kurkumaa tyypillisestä pohjoismaisesta ruokavaliosta. Erittäin harvat ruokalajit ja tuotteet perinteisessä suomalaisessa ruokavaliossa hyödyntävät tätä eksoottista maustetta. Tämän vuoksi elimistö joutuu tekemään paljon työtä hyödyntääkseen luonnon kurkumiinia tehokkaasti. Paras ja helpoin tapa saada tätä voimakasta antioksidanttia onkin siksi nauttia sitä päivittäin ravintolisän muodossa.

Kurkuma on yksi ravintolisä Flexin ainesosista.