Laventeli (lavandula angustifolia, tark. tähkälaventeli) on huulikukkaiskasveihin kuuluva kasvi, joka on lähtöisin Välimeren länsipuolelta, lähinnä Pyreneiltä. Sitä kasvaa nykyään luonnossa Afrikassa, Etelä-Euroopassa ja Aasiassa.

Lavandula angustifolia, tähkälaventeli on yleisin ja eniten viljelty kaikkiaan 39:sta tunnistetusta laventelilajista. Nimi «angustifolia» on latinaa ja tarkoittaa «kapeaa lehteä». Nimi luonnehtiikin hyvin kasvia.

Laventeli on voimakastuoksuinen pensas, joka kasvaa 1-2 metriä korkeaksi. Siinä on ikivihreät lehdet ja kukkia, joiden mukaan on nimetty sinivioletti värisävy laventeli.

Osa maailmanhistoriaa

Ihminen on hyödyntänyt laventelia jo yli 2500 vuotta. Kasvilla on ollut luonnollinen paikkansa monissa maailmanhistorian suurissa sivistyskulttuureissa.

Arabit käyttivät laventelia parfyymeissä, egyptiläiset hyödynsivät sitä kuolleiden muumioinnissa ja muinaiset kreikkalaisetkin esimerkiksi “hulluuteen”. Roomalaiset käyttivät laventelia ruoanlaitossa sekä kylpyvedessä ja saippuassa. Renessanssin ajan Ranskassa varakas kansanosa pesi vaatteensa laventeliöljyllä ja Lontoossa sillä lääkittiin väkeä suuren ruttoepidemian aikaan vuonna 1665

Laajasti käytössä vielä tänäänkin

Laventelia arvostetaan edelleen luonnonlääkinnällisten ominaisuuksiensa puolesta ja sen käyttö on yleistä suuressa osassa maailmaa.

Nykyään tyypillisimmin laventelia käytetään aromaterapiassa ja ravintolisissä.

Laventeli on yksi ravintolisä DreamWellin aktiivisista ainesosista.