Laventeli (lavandula angustifolia, tark. tähkälaventeli) on huulikukkaiskasveihin kuuluva kasvi, joka on lähtöisin Välimeren länsipuolelta, lähinnä Pyreneiltä. Sitä kasvaa nykyään luonnossa Afrikassa, Etelä-Euroopassa ja Aasiassa. Tähkälaventeli on yleisin ja eniten viljelty kaikkiaan 39:sta tunnistetusta laventelilajista. Nimi «angustifolia» on latinaa ja tarkoittaa «kapeaa lehteä». Nimi luonnehtiikin hyvin kasvia.

Laventeli on voimakastuoksuinen pensas, joka kasvaa 1-2 metriä korkeaksi. Siinä on ikivihreät lehdet ja kukkia, joiden mukaan on nimetty sinivioletti värisävy laventeli.

Osa maailmanhistoriaa

Ihminen on hyödyntänyt laventelia jo yli 2500 vuotta. Kasvilla on ollut luonnollinen paikkansa monissa maailmanhistorian suurissa sivistyskulttuureissa. Kasvin käyttö on vaihdellut paljon riippuen kulttuurista. Arabit käyttivät laventelia parfyymeissä, egyptiläiset hyödynsivät sitä kuolleiden muumioinnissa ja muinaisille kreikkalaisille se oli lääke mm. unettomuuteen, selkäkipuihin ja hulluuteen. Roomalaiset käyttivät laventelia ruoanlaitossa sekä kylpyvedessä ja saippuassa. Renessanssin ajan Ranskassa varakas kansanosa pesi vaatteensa laventelilla ja Lontoossa sillä lääkittiin väkeä suuren ruttoepidemian aikaan vuonna 1665. Johanneksen evankeliumin mukaan Maria voiteli Jeesuksen jalat laventelilla.

Voi parantaa unen laatua ja unirytmiä

Laventelia pidetään arvossa luonnonlääkinnällisten ominaisuuksiensa vuoksi. Laventeliöljyllä on antiseptisiä ja tulehdusta estäviä ominaisuuksia, ja sitä käytetään monien vaivojen ja sairauksien hoitoon.

Laventelia voidaan käyttää vatsavaivojen, ruokahaluttomuuden, pahoinvoinnin, suolistokaasujen ja vatsavaivojen hoitoon. Lisäksi sillä hoidetaan päänsärkyä, hammas- ja hermosärkyä, nivelkipuja sekä iho-ongelmia ja kuukautiskipuja. Jotkut käyttävät laventelia myös masennuksen ja dementian lääkitykseen. Suosituin käyttötapa on kuitenkin laventelin käyttö rentouttavana aineena levottomuuteen, hermostuneisuuteen ja unettomuuteen. Tällä alueella sen vaikutuksista on myös vahvinta tieteellistä näyttöä. Monien tutkimusten mukaan laventeli voi parantaa unemme laatua ja unirytmiämme.

Nykyään laventelia käytetään yleisimmin aromaterapiassa tai ravintolisänä.

Laventeli on yksi ravintolisä DreamWellin ainesosista.