Lykopeeni on voimakas antioksidantti, joka kuuluu luonnon pigmentteihin, karotenoideihin. Karotenoidit on yhteisnimitys luonnon vesiliukoisille, keltaisille, oransseille, ruskeille tai punaisille väriaineille, joita löytyy sekä eläin- että kasvikunnasta. Luonnossa on yli 600 erilaista karotenoidia.

Lykopeeni on kirkkaanpunainen karotenoidi, joka antaa värin monille hedelmille ja vihanneksille, mm. tomaatille, punaiselle porkkanalajikkeelle, vesimelonille, aprikoosille ja papaijalle. Suurin lykopeenipitoisuus löytyy eteläaasialaisesta gac-hedelmästä, jota kasvaa mm. Kiinassa, Thaimaassa, Laosissa, Myanmarissa, Kambodzassa ja Vietnamissa. Koska gac-hedelmää harvoin löytää meidän kaupoistamme, muodostavat tomaatit ja tomaattipohjaiset tuotteet 85% täkäläisestä lykopeenitarjonnasta.

Sairauksia ehkäisevät ominaisuudet

Vaikka lykopeeni ei ole elintärkeä ravintoaine ihmiskeholle, on punainen karotenoidi saanut paljon huomiota tutkimuksissa hyvien vaikutustensa vuoksi, joita sillä näyttää olevan elimistöllemme. Lykopeeni on yksi luonnon voimakkaimmista antioksidanteista. Se voi suojata kehon soluja vapaita radikaaleja vastaan. Vapaat radikaalit ovat kehon haitallisia molekyylejä, jotka voivat aiheuttaa oksidatiivista stressiä, tuhota soluja ja edistää sairauksien syntyä. Antioksidantit, kuten lykopeeni ja astaksantiini pyydystävät ja tuhoavat vapaita radikaaleja siten, että ne eivät pysty heikentämään immuunipuolustusjärjestelmäämme.

Tutkimusten mukaan lykopeeni voi ennaltaehkäistä ja lievittää moniin syöpätyyppeihin sekä sydän- ja verisuonitauteihin liittyviä oireita. Jotkut tutkimukset ovat myös osoittaneet, että lykopeenista voi olla apua ikääntymiseen liittyvien silmäsairauksien, miesten hedelmällisyyden, tulehduksien ja osteoporoosin, hoidossa. Se voi myös vähentää huonon kolesterolin (LDL) määrää veressä ja laskea verenpainetta.

Huolehtii eturauhasen voinnista

Yksi eniten tutkituista lykopeenin vaikutuksista liittyy väriaineen ominaisuuksiin miesten eturauhassyövän ehkäisyssä. Monissa tutkimuksissa on löydetty yhteys lykopeenipitoisen ruokavalion ja alentuneen eturauhassyöpäriskin välillä.

Tiedejulkaisu Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention julkaisi vuonna 2014 tutkimuksen, jossa käsiteltiin eri syöpätyyppeihin liittyviä ravintosuosituksia. Sen mukaan miehillä, jotka nauttivat viikoittain vähintään kymmenen yksikköä tomaatteja tai tomaattipohjaisia tuotteita, oli 18% pienempi riski altistua eturauhassyövälle. Tutkimus nosti esiin lykopeenin ennaltaehkäisevän vaikutuksen.

Tämä tutkimus tukee aiempia tutkimuksia, joissa on todettu lykopeenin mahdollinen ennaltaehkäisevä vaikutus suhteessa eturauhassyöpään. Vaikka tutkijat ovat edelleen varovaisia konkreettisen positiivisen vaikutuksen suhteen, suositellaan miesten nauttivan runsaasti tätä voimakasta antioksidanttia. Siksi voi olla hyvä idea varmistaa lykopeenin saanti päivittäisen ravintolisäannoksen muodossa.

Lykopeeni on yksi ravintolisä ProstaCaren ainesosista.