Mustapippuri on mauste, jota valmistetaan kypsymättömistä punaisista piper nigrum -pensaan marjoista, joita kutsutaan pippureiksi. Pippurit kasvavat tertuissa pippurikasvissa, joka voi kasvaa jopa kymmenen metrin pituiseksi.

Musta-, viher- ja valkopippuri valmistetaan kaikki piper nigrum-kasvista. Saatava lopputuote riippuu sadonkorjuutavasta ja -ajasta. Mustapippuria saadaan keräämällä hedelmät, ennen kuin ne ovat aivan kypsät, jonka jälkeen ne kuivataan ja keitetään. Mustapippuri on alun perin Intian eteläosasta. Sitä viljellään nykyään monilla trooppisilla alueilla. Maustetta lienee käytetty ruoanlaitossa jo 4000 vuoden ajan.

Mustapippuri lääkkeenä

Muiden mausteyrttien tapaan mustapippuria on perinteisesti käytetty sekä mausteena että lääkkeenä. Vuosien saatossa mustapippuria on käytetty lääkitsemään monia vaivoja, kuten ripulia ja ummetusta, auringonpolttamia, hammassärkyä ja jopa sydänsairauksia.

On löydetty tekstejä jo 500-luvulta, joissa pippuri mainitaan sairauksien hoidossa. Vaikka nykyajan lääkärikunta ei ole löytänyt varmoja todisteita mustapippurin tehokkuudesta minkään edellä mainitun sairauden hoidossa, sitä käytetään edelleen runsaasti perinteisessä intialaisessa lääketieteessä hoitokeinona mm. kurkkukipuun ja yskään. Se, että mustapippuria ei pidetä luotettavana lääkeaineena sairauksien hoidossa, ei suinkaan tarkoita, että tällä tunnetulla mausteella ei olisi myönteistä vaikutusta elimistössämme.

Tehostaa hyvien ainesosien imeytymistä

Mustapippurin aktiivinen ainesosa on piperiini, molekyyli, joka ei yksistään saa mainittavaa vaikutusta aikaiseksi kehossa. Piperiinin vaikutus tulee näkyviin yhteisvaikutuksena muiden aineiden kanssa. Piperiini estää entsyymejä vahingoittamasta kehon molekyylejä ja voi siten edistää elimistölle hyödyllisten aineiden, kuten kurkumiinin, kurkuman aktiivisen ainesosan, hyödyntämistä elimistössä.

Maksassa tapahtuva glukuronidaatio on puolustusjärjestelmä, jota kehomme käyttää pitämään veren lääke- ja ravintolisäarvot normaalilla, sopivalla tasolla. Tämä on hyvä asia moninkin tavoin, mutta se voi joissakin tapauksissa johtaa siihen, että elimistö ei pystykään käyttämään ravintolisien toivottuja hyviä aineita, vaan nämä jäävät imeytymättä ja hyödyntämättä.

Piperiini auttaa estämään näiden ainesosien erottelun, mikä tarkoittaa että jotkut lääkeaineet ja ravintolisät voivat ohittaa prosessin. Se on joissakin tapauksissa, kuten kurkuman saannin kannalta hyväksi, sillä sen avulla hyödyllinen aine tulee käytetyksi, eikä syrjäydy maksan glukuronidaatioprosessissa. Tämän vaikutuksensa vuoksi mustapippuri yhdistetään usein kurkuman kanssa ravintolisissä. Siksi myös ravintolisä Flex sisältää 1,5 mg mustapippuria.

On myös hyvä huomioida, että tämä voi johtaa veren lääkeainetasojen nousuun, joten jos käytät tiettyyn sairauteen liittyvää lääkitystä, voi olla hyvä keskustella lääkärin kanssa ennen mustapippuria sisältävien tuotteiden käytön aloittamista.