Isonokkonen (urtica dioica), joka on paremmin tunnettu nokkosena, on monivuotinen nokkosiin kuuluva kasvi, jota kasvaa luonnossa ympäri maailman, lukuun ottamatta Afrikan trooppisia osia ja napa-alueita. Nokkosiin kuuluu noin 2600 lajia, mutta Pohjoismaissa kasvaa luonnossa vain isonokkosta, rautanokkosta ja kodinonnea. Siitepölytutkimukset osoittavat, että isonokkosta on esiintynyt täällä pohjoisessa jo vanhemmalla kivikaudella, 9000–8300 eKr.

Isonokkonen kasvaa 30–200 cm korkeaksi ja se on erittäin yleinen kasvi täällä pohjoisessa. Se kasvaa ravinteikkaassa maaperässä, usein asutuksen lähettyvillä. Nokkosen tummanvihreät lehdet ovat 3–16 cm pitkiä, sahalaitaisia ja niitä peittävät jäykät poltinkarvat, jotka polttavat jos ihomme joutuu kosketukseen niiden kanssa.

Ruokaa ja juomaa, tekstiilejä ja lääkkeitä

Vaikka moni pitää nokkosta vain kiusallisena rikkakasvina, sitä on vuosituhansien ajan käytetty niin ruoissa, juomissa, lääkkeissä kuin tekstiileissäkin. Vanhan valtakunnan ajan Egyptissä kasvia käytettiin luonnon kipua lievittävänä aineena nivelreumaan ja noidannuoleen. Läpi historian monet eri kulttuurit ovat käyttäneet nokkosta hoitamaan vaivoja, kuten jalkasärkyä, turvotusta, nenäverenvuotoa, keuhkotulehduksia, munuais- ja virtsatiesairauksia, astmaa, yskänrokkoa, uupumusta, reumatismia ja ihosairauksia, sekä vastamyrkkynä hyönteisen puremiin.

Myös tekstiileissä nokkosella on ollut merkittävä rooli läpi historian. Tanskassa on löydetty pronssikautisia, nokkosesta valmistettuja ruumisliinoja ajalta 3000–2000 eKr. Eurooppalaiset ja intiaanit ovat käyttäneet nokkosta purjekankaissa, juuttisäkeissä, kalastusnaruissa ja -langoissa. Ensimmäisen maailmansodan aikaan Saksa käytti nokkosta puuvillan korvikkeena sotilaidensa univormuissa. Nokkonen on myös kauan ollut suosittu mausteyrtti ja aines muun muassa keitoissa ja teessä.

Runsaasti vitamiineja, kivennäisaineita ja antioksidantteja

Nokkosessa on luonnostaan runsaasti vitamiineja ja kivennäisaineita, ja siinä on korkeampi antioksidanttipitoisuus kuin monissa hedelmissä ja marjoissa. Tämän vuoksi sitä pidetään tervehdyttävänä yrttinä ja siksi se on nykyään erittäin suosittu luonnonlääkinnässä.

Koska nokkosessa on voimakkaita antioksidantteja, voi sen nauttiminen olla eduksi tulehdussairauksia, kuten reumatismia ja nivelreumaa vastaan. Lisäksi nokkosta käytetään mm. virtsatievaivoihin, anemiaan, huonoon verenkiertoon, pernan liikakasvuun, diabetekseen, mahahappoihin, ripuliin, astmaan ja ihottumiin, sekä verta puhdistavana aineena.

Nokkonen näyttää olevan erityisen suotuisa miehille, sillä se voi vähentää ja lievittää hyvänlaatuisen eturauhasen liikakasvun oireita, kuten virtsaamisen tarvetta yöaikaan, jatkuvaa ja kivuliasta virtsaamista, sekä ärtynyttä virtsarakkoa. Nokkosta nautitaan tavallisimmin keittona, teenä tai ravintolisänä.

Nokkonen on yksi ravintolisä ProstaCaren ainesosista.