Peptidi on luonnossa esiintyvä kahden tai useamman aminohapon ketju, joka pysyy koossa peptidisidoksilla. Peptidit luokitellaan yleensä sen mukaan, kuinka monta aminohappoa ketjussa on – kahden aminohapon ketju on dipeptidi, kolmen aminohapon ketju tripeptidi jne.

Pidempiä ketjuja kutsutaan polypeptideiksi. Nämä ketjut muodostavat pääosan kaikista proteiineista. Peptidien ja proteiinien ero on hieman epäselvä mutta yleissääntö on, että alle 50 aminohapon ketjua kutsutaan peptidiksi ja yli 50 aminohapon ketjua proteiiniksi.

Peptidejä voidaan yksinkertaistettuna pitää proteiinien «pikkuveljinä».

Hajoaminen tapahtuu suolistosoluissa

Ravinnossa nauttimiemme proteiinien hajoaminen alkaa mahalaukussa. Ruoansulatusjärjestelmän tietyt entsyymit pilkkovat proteiineja lyhyemmiksi peptideiksi ja yksittäisiksi aminohapoiksi, mikä helpottaa aminohappojen imeytymistä elimistössä. Suolen limakalvon entsyymit eivät pilko lyhyitä peptidiketjuja, mutta nämä imeytyvät ja hajoavat aminohapoiksi suolistosoluissa ja kulkeutuvat sen jälkeen verenkiertoon.

Peptideillä on monia positiivisia vaikutuksia suolistokanavassa, ne esimerkiksi edistävät sekä ravintoaineiden imeytymistä että haitallisten organismien torjuntaa. Tyypistä riippuen peptidit voivat edistää esimerkiksi raudan ja kalsiumin imeytymistä, laskea kolesterolitasoa ja vähentää rasvan imeytymistä samalla kun ne osallistuvat antibakteeriseen toimintaan.

Ylläpitävät ja korjaavat suolistosoluja

Peptidien tärkein vaikutus löytyy kuitenkin itse suolistosoluista. Lyhyet aminohappoketjut voivat olla tärkeitä vatsa- ja ruoansulatusvaivoista kärsiville.

Glutamiinipitoiset ja merelliset peptidit voivat ylläpitää suolistosolujen toimintaa ja korjata esimerkiksi tulehdusten ja infektioiden vahingoittamia soluja. Lisäksi peptidit voivat vaikuttaa suolistokanavan solukiertoon sekä säädellä solujen kasvua. Peptidit ovat toisin sanoen erittäin hyödyllisiä vatsan, ruoansulatusjärjestelmän ja suolistokanavan terveydelle ja tasapainolle.

Nautittujen proteiinien hajoamisen kautta mahalaukussa luonnostaan syntyvien pienten peptidien lisäksi voi olla hyvä nauttia glutamiinipitoisia ja merellisiä peptidejä ravintolisän muodossa.

Ravintolisä BioBalance sisältää kahta eri peptidityyppiä.