Piparminttu (Mentha × piperita) on monivuotinen minttusuvun kasvi, joka kuuluu huulikukkaiskasveihin. Se on kahden minttulajin, vihermintun ja vesimintun, luonnollinen risteymä ja on lähtöisin Etelä-Euroopan, Pohjois-Afrikan ja Lähi-Idän alueilta.

Piparminttu ei kasva luonnonvaraisena, mutta sitä voi harvoin havaita emolajiensa joukosta. Kasvia viljellään sitä vastoin suuressa osassa maailmaa. Piparminttu kasvaa yleensä 60-80 cm korkeaksi. Siinä on punertava varsi, tummanvihreät lehdet ja vaaleanpunaiset kukat. Se kasvaa parhaiten avoimilla alueilla, hyvällä lannoitteella, kostealla maaperällä.

Yrtti, jolla on pitkä historia

Koska piparminttu on risteymä, on hieman epäselvää, milloin ihminen alkoi käyttää sitä hyöty- ja lääkekasvina. Mintun käyttö ruoan ja viinin mausteena oli tavanomaista muinaisille kreikkalaisille, roomalaisille ja Egyptin vanhassa valtakunnassa. Useiden historioitsijoiden mukaan piparmintun käyttö on voinut alkaa jo 1550 eKr. Monien mielestä englantilainen luonnontutkija John Ray oli kuitenkin ensimmäinen, joka kirjoitti piparmintusta hyötykasvina vuonna 1696, ja että yrttiä alettiin viljellä vasta 1700-luvun alkupuolella.

On sen sijaan selvää, että aromaattisen yrtin suosio kasvoi voimakkaasti 1700-luvulla, kun sen hyödylliset ominaisuudet mausteena ja lääkeyrttinä huomattiin. Kasvin kaupallinen viljely levisi sen jälkeen nopeasti.

Suosittu luonnonlääkinnässä

Nykyään piparminttu on entistäkin kysytympää, ja sitä käytetään laajasti esimerkiksi   makeisten maustamisessa, leivonnaisissa, jälkiruoissa, jäätelöissä, purukumissa ja hammastahnan valmistuksessa. Myös kasviperäisen lääketieteen alalla yrtti on suosittu valinta.

Tyypillisimmin sitä käytetään luonnonlääkinnässä aromaattisena öljynä, keittämällä teeksi tai otettuna ravintolisänä.

Piparminttu on yksi ravintolisä BioBalancen aktiivisista ainesosista.