Piparminttu (Mentha × piperita) on monivuotinen minttusuvun kasvi, joka kuuluu huulikukkaiskasveihin. Se on kahden minttulajin, vihermintun ja vesimintun, luonnollinen risteymä ja on lähtöisin Etelä-Euroopan, Pohjois-Afrikan ja Lähi-Idän alueilta. Piparminttu ei yleensä kasva luonnossa, mutta sitä voi löytää emolajiensa joukosta. Kasvia viljellään sitä vastoin suuressa osassa maailmaa. Piparminttu kasvaa yleensä 60-80 cm korkeaksi. Siinä on punertava varsi, tummanvihreät lehdet ja vaaleanpunaiset kukat.

Suosittu lääke- ja mausteyrtti

Koska piparminttu on risteymä, on hieman epäselvää, milloin ihminen alkoi käyttää sitä hyöty- ja lääkekasvina. Mintun käyttö ruoan ja viinin mausteena oli tavanomaista muinaisille kreikkalaisille, roomalaisille ja Egyptin vanhassa valtakunnassa. Useiden historioitsijoiden mukaan piparmintun käyttö on voinut alkaa jo 1550 eKr. Monien mielestä englantilainen luonnontutkija John Ray oli kuitenkin ensimmäinen, joka kirjoitti piparmintusta hyötykasvina vuonna 1696, ja että yrttiä alettiin viljellä vasta 1700-luvun alkupuolella.

On sen sijaan selvää, että aromaattisen yrtin suosio kasvoi voimakkaasti 1700-luvulla, kun sen hyödylliset ominaisuudet mausteena ja lääkeyrttinä huomattiin. Kasvin kaupallinen viljely levisi sen jälkeen nopeasti. Luonnon lääkeaineena piparminttuöljyä on käytetty mm. haavojen, sukupuolitautien, vatsakipujen, vilustumisen ja päänsäryn hoitoon sekä hampaiden valkaisuun.

Hyväksi vatsalle

Nykyään piparminttu on kysytympää kuin koskaan aiemmin ja sitä käytetään esimerkiksi makeisten, leivonnaisten, jälkiruokien, jäätelön, purukumin ja hammastahnan maustamiseen. Yrtti on suosittu myös luonnonlääketieteessä.

Piparminttuöljy sisältää suuria määriä bioaktiivista mentolia, jolla on vatsan ja suolistokanavan lihaksistoa rauhoittava ominaisuus. Öljy näyttää edistävän ruoansulatusta ja vähentävän suolistokaasuja ja happamia röyhtäisyjä. On löydetty myös merkittäviä todisteita siitä, että piparminttu voi lieventää kiusallisen IBS-suolistosairauden oireita.

Piparminttuöljyä käytetään nykyään usein ruoansulatusvaivojen, kuten pahoinvoinnin, vatsavaivojen, vatsakramppien, ripulin ja suolistokaasujen hoitoon. Muita käyttökohteita ovat yskä, vilustuminen, päänsärky ja suun, kurkun, poskionteloiden ja hengitysteiden tulehdus. Öljy voi myös toimia kivunlievittäjänä nyrjähdyksiin, haavoihin ja hammassärkyyn. Piparminttua voi nauttia luonnonlääkkeenä niin aromaattisena öljynä, teenä kuin ravintolisänä.

Piparminttu on yksi ravintolisä BioBalancen ainesosista.