Probiootit on yleisnimitys eläville mikrobeille, joita usein kutsutaan «hyviksi bakteereiksi». Ne ovat ihmiskehossa luonnostaan olevien bakteerien kaltaisia tai niitä muistuttavia organismeja. Näitä bakteereja voi nauttia ravintolisänä, ja niillä näyttää olevan tervehdyttäviä vaikutuksia elimistössämme – erityisesti vatsassa ja ruoansulatuskanavassa.

Sanan «probiootti» alkuperä lienee latinan «pro», joka tarkoittaa «hyväksi» ja kreikan «biotika» – johdos sanasta «bios», joka tarkoittaa «elämää».

Vatsassamme ja ruoansulatuselimistössämme on monimutkainen bakteerikasvusto, joka koostuu mm. 400:sta luonnon probioottisesta bakteerista, jotka vähentävät haitallisten bakteerien kasvua ja ylläpitävät tervettä ruoansulatusjärjestelmää.

Ajatus esitettiin 1907

Ajatuksen probioottien toiminnasta esitti vuonna 1907 venäläinen zoologi ja nobelisti Élie Metchnikoff, johon viitataan usein «probioottien isänä». Julkaisussaan The Prolongation of Life: Optimistic Studies hän esitti, että mikrobeja syömällä voisi muokata vatsan mikrobikasvustoa ja että tällä olisi merkittäviä terveysvaikutuksia ihmiselle.

Seuraavina vuosikymmeninä näitä mikrobeja, erityisesti maitohappobakteereja, tutkittiin lisää. Käsitteen «probiootti» otti ilmeisesti käyttöön saksalainen bakteriologi Werner Kollath, joka eräässä kirjeessään kuvasi orgaanisten ja epäorgaanisten ravintolisien käyttöä aliravitsemuksesta kärsivien potilaiden hoidossa.

Vuoden 1953 jälkeen käsitteen «probiootti» määritelmä on muuttunut monta kertaa, jotta hyvien mikrobien vaikutus ihmiskehoon tulisi parhaalla mahdollisella tavalla kuvattua.

Ylläpitää vatsan bakteerikasvuston tasapainoa

Koska ajatus on edelleen melko uusi, probioottiravintolisien vaikutusta tutkitaan paljon. Sekä monet tutkimukset että monet potilaskokemukset todistavat, että «hyvillä» bakteereilla on positiivinen vaikutus elimistöön.

Probiootit voivat auttaa ylläpitämään vatsan normaalia bakteerikasvustoa ja ruoansulatusjärjestelmää. Niiden on todettu vaikuttavan seuraavilla tavoilla:

  • Kun menetät «hyviä» bakteereja, probiootit voivat auttaa korvaamaan niitä.
  • Voit vähentää «huonojen» bakteerien- bakteerien, jotka voivat aiheuttaa infektioita, tulehduksia ja muita vatsavaivoja- määrää vatsan bakteerikasvustossa.
  • Ne voivat auttaa ylläpitämään tasapainoa «hyvien» ja «huonojen» bakteerien välillä huolehtimalla ruoansulatusjärjestelmäsi oikeasta toiminnasta.

Nykyään probiootteja käytetään usein ripulin, koliitin ja vaginaalisten infektioiden hoitoon, parantamaan ruoansulatuksen säännöllisyyttä, vähentämään suolistokaasuja ja vahvistamaan immuunipuolustusjärjestelmää. Probioottien käyttö antibioottikuurin yhteydessä voi myös kannattaa, sillä mikrobit voivat auttaa korvaamaan «hyviä» bakteereja, joita antibiootit ja sairauksia aiheuttavat «huonot» bakteerit yhdessä tuhoavat.

Viimeisin tutkimus osoittaa myös, että probiooteilla voi olla positiivinen vaikutus kiusallisen IBS-suolistosairauden hoidossa.

Probiootit ovat yksi ravintolisä BioBalancen ainesosista.