Probiootit on yleisnimitys eläville mikrobeille, ensisijaisesti maitohappobakteereille(kutsutaan usein « hyviksi bakteereiksi»), jotka ovat samanlaisia tai samankaltaisia kuin jo luontaisesti ihmiskehossa esiintyvät bakteerit. Näitä bakteereja voi nauttia ravintolisänä tai ruoan kautta esimerkiksi jogurtista tai fermentoidusta soijasta.

Sanan «probiootti» alkuperä lienee latinan «pro», joka tarkoittaa «hyväksi» ja kreikan «biotika» – johdos sanasta «bios», joka tarkoittaa «elämää».

Vatsassamme ja ruoansulatuselimistössämme on monimutkainen bakteerikasvusto, joka koostuu mm. 400:sta luonnon probioottisesta bakteerista, jotka vähentävät haitallisten bakteerien kasvua ja ylläpitävät tervettä ruoansulatusjärjestelmää.

Ajatus esitettiin 1907

Ajatuksen probioottien toiminnasta esitti vuonna 1907 venäläinen zoologi ja nobelisti Élie Metchnikoff, johon viitataan usein «probioottien isänä».

Seuraavina vuosikymmeninä näitä mikrobeja, erityisesti maitohappobakteereja, tutkittiin lisää. Käsitteen «probiootti» otti ilmeisesti käyttöön saksalainen bakteriologi Werner Kollath, joka eräässä kirjeessään kuvasi orgaanisten ja epäorgaanisten ravintolisien käyttöä aliravitsemuksesta kärsivien potilaiden hoidossa.

Vuoden 1953 jälkeen käsitteen «probiootti» määritelmä on muuttunut monta kertaa, jotta hyvien mikrobien vaikutus ihmiskehoon tulisi parhaalla mahdollisella tavalla kuvattua.

Ylläpitää vatsan bakteerikasvuston tasapainoa

Koska käsite on edelleen suhteellisen uusi, on probioottien vaikutuksia ravintolisänä tutkittu melko paljon, ja huolimatta siitä, että se ei ole asianmukainen. Vaikkakaan tähän mennessä tieteelliset tutkimukset eivät ole pystyneet yksimielisesti osoittamaan probioottien saannin terveysvaikutuksia, maitohappobakteerien saanti on yleinen ilmiö ympäri maailmaa.

Maitohappobakteerien yleisimmät suvut ja myös elintarvikkeissa käytetyt bakteerit ovat lactobacillus ja bifidobacterium.

 

Probiootit ovat yksi ravintolisä BioBalancen aktiivisista ainesosista.