Puna-apila on monivuotinen hernekasvi, jota kasvaa luonnossa Euroopassa, Länsi-Aasiassa ja Luoteis-Afrikassa. Apila kasvaa tavallisesti 15-80 cm korkeaksi ja sillä on tunnusomainen ruusunpunainen kukinto.

Puna-apila on tavanomainen näky pohjoismaisilla niityillä sekä metsän- ja pellonreunoilla. Sen kansanomainen nimitys on «sokeritupsu». Apilakasvi on täällä Suomessakin yksi tärkeimmistä rehukasveista ja yhtä sen maahantuotua lajiketta viljellään suuressa osassa maata. Tämä laji eroaa luonnossa kasvavasta siten, että se on suurempi ja karkeampi ulkonäöltään.

Mukavampi vaihdevuosi-ikä

Viimeaikaisissa tutkimuksissa on löydetty erittäin hyviä tuloksia puna-apilan vaikutuksista naisten vaihdevuosi-ikään liittyvien oireiden hoidossa.

Tanskalainen tutkimus, jonka teki joukko Århusin yliopiston tutkijoita vuonna 2013, osoitti että monia naisten vaihdevuosi-ikään liittyviä vaivoja voidaan hillitä nauttimalla päivittäin puna-apilauutetta, joka on saatu kasvin värikkäästä kukinnosta. Tutkimukseen osallistuneet 60 naista, joilla oli hankalia vaihdevuosi-iän oireita jaettiin kahteen ryhmään. Toinen puoli tutkituista sai puna-apilauutetta päivittäin, kun taas toinen puoli sai placebolääkettä. Tutkimusjakson lopussa mittaukset puna-apilaryhmällä osoittivat, että:

  • naisten kuumat aallot vähenivät 32 prosentilla
  • jäljelle jääneet kuumat aallot olivat lievempiä
  • osteoporoosi väheni
  • naisten estrogeenitasot olivat tasapainoisemmat

Tutkijat eivät myöskään havainneet sivuvaikutuksia, joita usein ilmenee kun näitä vaivoja hoidetaan estrogeenihoidoilla.

Runsaasti fytoestrogeenia

Puna-apila sisältää runsaasti estrogeenin kaltaisia isoflavoneja, jotka tunnetaan myös fytoestrogeeninä. Näiden aineiden oletetaan olevan syy, miksi tällä laajalle levinneellä kasvilla näyttää olevan vaikutusta vaihdevuosi-ikään liittyvien oireiden hoidossa. Monissa pienemmissä havaintotutkimuksissa on huomattu, että päivittäinen fytoestrogeenin nauttiminen voi hillitä vaihdevuosi-iän vaivoja ilman sivuvaikutuksia. Tämä oli myös Århusin yliopiston tutkijaryhmän lähtökohta tutkimukselle.

Koska fytoestrogeenilla on monia samoja ominaisuuksia kuin naishormoni estrogeenilla, jota muodostuu munasarjoissa ja istukassa, voivat puna-apilan isoflavonit auttaa ylläpitämään normaalia estrogeenitasoa läpi vaihdevuosi-iän.

Puna-apila on yksi ravintolisä MenoCaren ainesosista.