Sarviapila (trigonella foenum-graecum) tunnetaan myös nimellä rohtosarviapila. Se on yksivuotinen hernekasvi, jota kasvaa Välimeren ja Etelä-Aasian alueilla.

Kasvi kasvaa enimmillään 60 cm korkeaksi ja siinä on vaaleanvihreät lehdet ja vaaleat kukat. Sen siemen on vinoneliön muotoinen, kova ja kullanvärinen. Siemenet sisältävät sotolon-nimistä ainetta, joka antaa niille luonteenomaisen ja voimakkaan aromaattisen curryn tuoksun.

Intia on maailman suurin sarviapilan tuottaja, mutta kasvia viljellään kaupallisesti eri puolilla maailmaa, etenkin Etelä-Aasian maissa, Egyptissä, Marokossa, Turkissa, Argentiinassa, Espanjassa ja Ranskassa.

Käytetty ruoissa ja lääkkeenä 6000 vuoden ajan

Sarviapila on yksi vanhimmista tuntemistamme lääkekasveista. Se on myös yksi arvoistetuimmista yrteistä intialaisessa ayurvedisessä kansanlääkinnässä, yhdessä maailman vanhimmista lääketieteellisistä hoitotavoista, joka keskittyy neljään pääalueeseen: mieleen, kehoon, käytökseen ja ympäristöön.

Ihmiset ovat käyttäneet sarviapilaa ruoissa ja lääkkeenä varhaiselta pronssikaudelta alkaen. Irakissa on löydetty todisteita sarviapilan käytöstä noin 4000 e Kr. Vanhimmat tuntemamme todisteet sarviapilan viljelystä ovat Assyriasta seitsemänneltä vuosisadalta.

Sarviapilaa on historian saatossa käytetty lääkekasvina kaikilla mantereilla. Sen siemeniä on käytetty hoitamaan mm. keuhkoputkentulehdusta, nivelreumaa, huonoa ruoansulatusta, vammoja, ilmatievaivoja, kuumetta, tulehduksia ja infektioita sekä kuukautisten toimintaa.

Kasvi mainitaan myös Ebersin papyruksessa – yhdessä maailman vanhimmista lääketieteellisistä asiakirjoista, joka on peräisin vuoden 1550 eKr. tienoilta. Papyruksessa sen kerrotaan edistävän synnytystä.

Sisältää voimakkaita antioksidantteja

Nykyään sarviapilansiemen on suosittu ainesosa curry- ja muissa ruoissa. Kasvia voi myös käyttää yrttinä, mausteena tai vihanneksena. Sarviapila on suosittu aines mm. intialaisessa, turkkilaisessa, persialaisessa, egyptiläisessä ja etiooppialaisessa keittiössä.

Luonnonlääkinnässä sarviapilaa käytetään monien oireiden ja sairauksien hoitoon – mm. ruokahalun parantamiseen, vatsavaivoihin, ummetukseen, verisuonten kalkkeutumiseen, lihassärkyihin, kohonneeseen kolesteroliin, munuaisvaivoihin, yskänrokkoon, ihotulehduksiin ja krooniseen yskään sekä alhaiseen verensokeriin diabeetikoilla.

Sarviapila sisältää todistetusti voimakkaita antioksidantteja, jotka voivat suojata kehoa vapaita radikaaleja ja niiden aikaansaamia tulehduksia vastaan.

Näennäisten tervehdyttävien vaikutustensa vuoksi siemenistä on viime aikoina tullut suosittu ainesosa luonnonmukaisissa ravintolisissä.

Sarviapila on yksi ravintolisä ProstaCaren ainesosista.