Sitruunamelissa (melissa officinalis) on monivuotinen yrtinomainen huulikukkaiskasvi, jota esiintyy luonnossa Etelä-Euroopassa, Pohjois-Afrikassa ja Keski-Aasiassa. Sitä myös viljellään ympäri maailman. Meillä sitä kasvaa monissa yrttitarhoissa. Kreikan kielen «melissa» tarkoittaa «mehiläistä». Nimi onkin osuva, sillä sitruunamelissa houkuttelee tunnetusti mehiläisiä.

Kasvi kasvaa 70-150 cm korkeaksi ja se kukkii kesällä, jolloin sen pienet, valkoiset tai vaaleankeltaiset kukat ovat täynnä mettä. Sitruunamelissa sekä tuoksuu että maistuu lievästi sitruunalta ja sen hapan maku tekee siitä suositun aineksen niin suolaisissa ruokalajeissa kuin jälkiruoissakin.

Vuosituhansia lääkkeenä

Sitruunamelissaa on käytetty vuosisatojen ajan luonnonlääkkeenä. Sen käyttö lääkinnässä on alkanut yli 2000 vuotta sitten antiikin Kreikassa, missä sitä on käytetty haavojen, ihottumien ja hyönteisten puremien hoidossa sekä lievittämään raskaus- ja nivelkipuja. Sen on jopa kerrottu ehkäisseen kaljuuntumista.

Vuosien saatossa sitruunamelissaa on käytetty lääkekasvina monissa kulttuureissa ja kasvi on ollut lääkeaine mm. seuraaville sairauksille ja vaivoille: keuhkoputkentulehdus, korvasärky, kuume, ilmavaivat, päänsärky, korkea verenpaine, influenssa, sydämentykytys, hammassärky ja pahoinvointi. Viime aikoina naiset ovat nauttineet sitruunamelissaa teenä lievittääkseen kuukautiskipuja ja premenstruaalisyndroomaa. Lisäksi sen katsotaan helpottavan vatsavaivoja.

Vähentää stressiä ja hermostuneisuutta

Sitruunamelissan arvostus johtuu nykyään erityisesti sen rauhoittavista ja unen saantia edistävistä ominaisuuksista. Kasvi sisältää kemiallisia aineita, joilla näyttää olevan lihaksia rauhoittavia ja rentouttavia ominaisuuksia ja se voi siksi vähentää stressiä ja hermostuneisuutta.

Stressin ja hermostuneisuuden väheneminen näkyy usein parempana unena. Monet tutkimukset ovatkin osoittaneet, että sitruunamelissa voi parantaa unirytmiä ja ehkäistä levotonta unta sekä unettomuutta. Näissä tutkimuksissa sitruunamelissaa on usein käytetty yhdessä rohtovirmajuuren kanssa. Koska sitruunamelissa auttaa rauhoittumaan ja vähentää hermostuneisuutta, sillä näyttää myös olevan positiivinen vaikutus keskittymiskykyyn ja kognitiivisiin toimintoihin. Tästä syystä sitä hyödynnetäänkin esimerkiksi ADHD:n ja Alzheimerin taudin hoidossa.

Sitruunamelissaa voidaan hyödyntää ruoissa, teenä, suoraan iholla, hengitettynä aromaterapiassa tai ottamalla sitä ravintolisänä.

Sitruunamelissa on yksi ravintolisä DreamWellin ainesosista.