Kollageeni on elastinen, pitkänomainen ja kuitua muodostava proteiini. Proteiinilla on suuri vetolujuus ja se koostuu kolmesta polypeptidiketjusta (kutsutaan α-ketjuiksi), joista jokainen koostuu noin 1000:sta aminohaposta.

Kollageeni on ihmisillä ja eläimillä tärkein sidekudosten proteiini, sekä yleisin proteiini ihmiskehossa. Sillä on tärkeä osansa luiden, ruston, lihasten, nivelsiteiden, jänteiden ja sidekudosten muodostuksessa. Kollageenin osuus kaikista elimistön proteiineista on noin neljännes kokonaismassan perustella.

Näiden lisäksi kollageeni on tärkeä aine verisuonille, silmän sarveiskalvolle ja linssille.

Useita eri tyyppisiä kollageenejä

Tutkijat ovat toistaiseksi tunnistaneet ja kuvailleet 28 erilaista kollageenia, mutta näistä kaksi yleisintä ovat:

  • Tyypin I kollageeni (iho, jänteet, elimet, verisuonet ja luut)
  • Tyypin II kollageeni (rusto, nivelrustot ja sidekudokset)

Tyypin I kollageenin osuus kaikesta kehossamme esiintyvästä kollageenista on noin 90%. Tyypin I kollageeni muodostaa elimistössä suuria eosinofiilisiä kuituja, joita on esimerkiksi arpikudoksessa, jänteissä, luissa ja hampaiden luustossa. Tämän tyypin kollageeni on myös hyvin suosittua ihonhoitotuotteissa ja plastiikkakirurgiassa.

Tyypin II kollageeni

Kaikki elimistön rustokudos muodostuu 50%:sti tyypin II kollageenistä ja nivelrustomme peräti 90%:sti.

Ravintolisissä tyypin II kollageenia käytetään sekä hydrolysoituina (suurempina annoksina) että denaturoituina (pienemmissä annoksissa).

Tyypin II kollageeni on yksi ravintolisä Flexin raaka-aineista.