Venäjänjuuri, toiselta nimeltään Siperian ginseng, kuuluu murattikasveihin ja kasvaa Koillis-Kiinassa, Venäjän itäosissa, Koreassa ja Hokkaidon saarella Japanissa. Venäjänjuurella on ruskeat, piikikkäät oksat ja se voi kasvaa yli kaksimetriseksi. Kukkien väri vaihtelee vaaleanvioletista keltaiseen. Pensas tuottaa tummia, marjamaisia hedelmiä, jotka kasvavat tertuissa.

Lääkinnälliseen tarkoitukseen käytetyt kasvit ovat lähinnä Kiinasta tai Venäjältä lähtöisin, mutta venäjänjuurta viljellään myös joissakin Itä-Euroopan maissa. Vaikka kasvi on pitkään ollut arvostettu ja käytetty kiinalaisessa kansanlääkinnässä, sen potentiaali adaptogeeninä huomattiin 1900-luvun puolivälissä venäläisten tiedemiesten tutkimuksissa. Tämän vuoksi sitä on alettu kutsua venäjänjuureksi.

Siperian ginseng

Länsimaissa venäjänjuurta markkinoidaan mieluummin Siperian ginsenginä, koska sillä on monia samoja, hyviä ominaisuuksia kuin ginseng-kasvilla. Venäjänjuuri kuuluu samaan heimoon mutta ei samaan sukuun, kuin perinteinen ginseng. Ginsengin vaikuttavina aineina ovat ginsenosidit kun taas venäjänjuuren vastaavat aineet ovat nimeltään eleutherosidejä. Kasvin englanninkielinen nimi on eleuthero. USA:ssa onkin laitonta markkinoida venäjänjuurta nimellä «Siperian ginseng», koska nimi «ginseng» on varattu perinteiselle panax-suvun ginsengille.

Perinteisessä kiinalaisessa lääkinnässä venäjänjuurta on pidetty vähemmän lämmittävänä kuin ginsengiä. Sitä onkin käytetty silloin kun ginsengin vaikutusta on pidetty liian voimakkaana. Kasvista kuivataan sekä juuri että juuren kuori ja niitä käytetään teessä, keitoksissa, tinktuurana, jauheena ja tabletteina.

Stimuloi lisämunuaisia

Kuten edellä mainittiin, venäjänjuuri on niin sanottu adaptogeeni – aine, joka voi lieventää fyysisen ja psyykkisen stressin vaikutuksia, sekä auttaa tasapainottamaan elimistön keskeisiä toimintoja, kuten immuunipuolustus-, hermo- sekä sydän- ja verisuonijärjestelmiä. Kiinassa kasvia on jo kauan käytetty mm. sydänvaivojen, reumatismin, keuhkoputkentulehduksen ja muiden kroonisten hengitystiesairauksien, sekä nivelreuman, veren alhaisen happitason ja impotenssin hoitoon. Sen sanotaan myös olevan paras lääke unettomuuteen. Venäjänjuuri voi lisäksi auttaa verenpaineen tasaamisessa, kolesterolin alentamisessa, kestävyyden parantamisessa, muistin palauttamisessa, vilustumiselta ja flunssalta suojaamisessa ja ikääntymisen hidastamisessa.

Nykyään Siperian ginsengiä käytetään usein ravintolisänä ja vaihtoehtoisena lääkkeenä, koska sillä on positiivinen vaikutus lisämunuaisten toimintaan, mikä auttaa kehoa sopeutumaan stressiin. Venäjänjuurta voi käyttää väsymyksen, uupumuksen, alentuneen immuunipuolustustason ja lievän masennuksen hoitoon sekä sairauksista ja alkoholismista toipumiseen.

Venäjänjuuri on yksi ravintolisä EnergyPlusin ainesosista.