Vihersimpukka, joka tunnetaan myös Uuden-Seelannin simpukkana, on sinisimpukoihin kuuluva simpukkalaji. Simpukalla on tärkeä rooli Uuden Seelannin vesiviljelyssä. Uuden Seelannin lisäksi sitä viljellään myös Tennesseessä Yhdysvalloissa. Siellä se tunnetaan nimellä «pink splasher».

Vihersimpukka muistuttaa muodoltaan Norjan rannikoilta löytyvää sinisimpukkaa, mutta eroaa siitä nilviäistä ympäröivän kuoren tunnusomaisen tummanvihreän värinsä vuoksi. Se on myös paljon suurempi kuin sinisimpukka. Kun sinisimpukka kasvaa tavallisesti 8-9 cm pitkäksi, voi vihersimpukan pituus olla jopa 24 cm. Koko tekee siitä yhden suurimmista sinisimpukkalajeista.

Räjähtävä kasvu simpukantuotannossa

Vihersimpukka on kotoisin Uudesta-Seelannista ja se kasvaa siellä pitkin koko saarivaltion rannikkoa. Vaikka lajia joskus löytyy vuoroveden jäljiltä, viihtyy se tavallisesti hieman syvemmissä vesissä. Vihersimpukan viljely alkoi Uudessa-Seelannissa 1970-luvulla ja sen jälkeen simpukantuotanto on räjähtänyt. Vuosien 1988 ja 2000 välillä tuotanto kasvoi kokonaiset 708%! Vertauksena voi todeta, että Uuden Seelannin kokonaistuotanto kasvoi 18% samalla aikavälillä.

Nykyään vihersimpukkaa tuotetaan 140 000 tonnia vuosittain ja teollisuuden arvoksi on laskettu noin 250 miljoonaa Uuden-Seelannin dollaria – yli 150 miljoonaa euroa. Alalla on erittäin tiukat laatuvaatimukset, sillä simpukkateollisuus on tärkeä osa Uuden-Seelannin taloutta. Teollisuus on täysin riippuvainen luonnossa lisääntyvästä simpukkakannasta, sillä se tekee tuotannosta huomattavasti halvempaa verrattuna siihen että viljelijät itse kasvattaisivat simpukat alusta alkaen. Vuosittain kerätään noin 270 tonnia leviin tarttunutta nuorta luonnon simpukkaa Ninety Mile Beachilta, Uuden-Seelannin pohjoisosasta. Tältä rannalta kerätyt «simpukansiemenet» muodostavat noin 80% kaikesta simpukantuotannossa käytettävästä. Vaikka tavallisen simpukkaviljelmän pinta-ala on noin 50 hehtaaria tai vähemmän, löytyy Uudesta-Seelannista simpukkaviljelmiä yli 3000 hehtaarin alalta ja suunnitelmissa on lisätä viljelmiä yli 30 000 hehtaarilla.

Voi estää tulehduksia kehossa

Vihersimpukka on monien suosima ruoka-aines päivällispöydässä, mutta tuotannon räjähdysmäisen kasvun pääsyynä on epäilemättä simpukan kasvava suosio monien ravintolisien ainesosana. Tutkimusten mukaan vihersimpukka sisältää aineita, jotka estävät arakidonihapon hajoamista elimistössä. Tässä hajoamisprosessissa syntyy nk. leukotrieenejä, molekyylejä, jotka vetävät puoleensa syöjäsoluja (valkoisia verisoluja). Tämän seurauksena veriplasma ja plasmaproteiinit alkavat muodostaa kudosta elimistössä, mikä taas johtaa tulehduksiin.

Leukotrieenit lisäävät limaneritystä, turvotusta suun limakalvoilla ja sileän keuhkoputken lihaksiston supistumista ilmatiehyissä. Nämä kaikki oireet liittyvät astmaan. Laajoissa tutkimuksissa onkin saatu tuloksia, joiden mukaan leukotrieeneillä on suuri merkitys astman kehittymisessä. Näillä molekyyleillä näyttää lisäksi olevan merkitys liittyen muihin tulehduksiin, kuten esimerkiksi reumaattisiin vaivoihin ja suoliston tulehdussairauksiin.

Päivittäin nautittu vihersimpukkauute voi auttaa lieventämään reumaattisia kipuja, kuten nivelreumaa ja nivelrikkoa, ja sillä näyttää olevan positiivinen vaikutus myös lihaksiston ja nivelten toimintaan.

Vihersimpukka on yksi ravintolisä Flexin ainesosista.